蔡伦生平

家乡区县: 湖南省衡阳县

蔡伦(?-121[1] )字敬仲,东汉桂阳郡人。汉明帝永平末年入宫给事,章和二年(公元88年),蔡伦因有功于太后而升为中常侍,蔡伦又以位尊九卿之身兼任尚方令[2] 。蔡伦总结以往人们的造纸经验革新造纸工艺,终于制成了“蔡侯纸”[2-3] 。元兴元年(公元105年)奏报朝廷[2] ,汉和帝下令推广他的造纸法[4] 。建光元年(公元121年),因权力斗争自杀身亡[5] 。
蔡伦的造纸术被列为中国古代“四大发明” [4] ,对人类文化的传播和世界文明的进步作出了杰出的贡献,千百年来备受人们的尊崇[6] 。被纸工奉为造纸鼻祖、 “纸神” [4] 。麦克·哈特的《影响人类历史进程的100名人排行榜》中,蔡伦排在第七位[7] 。美国《时代》周刊公布的“有史以来的最佳发明家”中蔡伦上榜[8] 。2008年北京奥运会开幕式,特别展示了蔡伦发明的造纸术。

 

蔡伦像[10]蔡伦出身于东汉初年大凑山下从事冶铸的一个铁匠世家,他的祖上是打铁的。卫飒上任桂阳郡太守后,在桂阳设置铁官,蔡家因此与朝廷官员有了紧密的联系[11] 。
小时候,他在大凑山麓一处被称作石林的乡学启蒙读书,习《周礼》,读《论语》,尤其对周边的生产、生活环境很感兴趣,比如冶炼、铸造,种麻、养蚕。少年蔡伦,已经是满腹经纶,很有才学[11] 。
根据蔡伦后人的传说,蔡伦是在18岁以后,由京城到桂阳管理调运采冶铸铁的官员推荐,才进皇宫做了宦官。这一年,是汉明帝永平十八年(公元75年)。从史料分析,蔡伦是中国华南地区甚至江南地区第一位走进朝廷,进入皇宫为官的人[11] 。
他被选入宫后,开始是在皇宫旁舍嫔妃所居的掖庭当差,几年后提升为出入皇宫、传递诏令的小黄门宦官。蔡伦的才华越来越显露出来[11] 。系奉窦皇后之命监管宋贵人之事,建初七年,窦后设计诬陷宋贵人,蔡伦“验实”[9] 。到汉和帝即位时(公元89年),升迁为出入朝廷、侍从天子的中常侍,豫参帷幄之中,成了传达诏令、掌理文书、参预朝政的高等宦官[12] 。
汉和帝刚登上皇帝宝座时,年龄尚幼,蔡伦曾服侍过的窦皇后成为皇太后,把持朝政,皇权旁落外戚窦氏家族。窦太后的同胞窦宪等四个兄弟都为显贵,擅威权,谋不轨,炎势倾朝野。心性秉直的蔡伦看不惯这些,便与大宦官钩盾令郑众首谋,扶助和帝,乘窦宪出征班师回朝之机,收窦宪大将军印,清除了窦氏专权的弊端,巩固了和帝的皇权统治[11] 。
永元九年(公元97年),“监作秘剑及诸器械”;此前,由中常侍“加位尚方令”[9] 。
元兴元年(公元105年)向汉和帝献纸[7] 这种纸被称为“蔡侯纸”[11] 。
元初元年(公元107年),邓太后因为蔡担任了很长时间的侍卫,封他为龙亭侯,封地有三百户人口。后来担任长乐太仆(官职名)。元初四年(公元110年),皇帝因为经史传记等文字大多都没有核实确定,于是选拔有名的读书人谒者(学官名)刘珍以及博士(学官名)良史(史官名)聚集在东观(宫殿名),校正各种典籍,派蔡伦监督这件事情[13] 。
建光元年(公元121年)邓太后卒,安帝亲政。蔡伦因为当初受窦后指使参与迫害安帝祖母宋贵人致死、剥夺刘庆的皇位继承权而被审讯查办。下令让蔡伦自己到廷尉(法官名)那里认罪。蔡伦耻于受辱,于是沐浴后穿戴整齐衣服、帽子,喝毒药而死。他的封地被废除(收回)[5] 。

罗晓(2015-06-04) 评论(0

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